[Prefácio do livro O fracasso da Economia Moderna, publicado no site do Instituto Rothbard]

Para a maioria das pessoas, a economia foi sempre a “ciência sombria”, a ser ultrapassada rapidamente por um esporte mais divertido. E, no entanto, um olhar sobre o mundo de hoje mostrará que passamos por cima da economia por nossa conta e risco. A influência das ideias econômicas na história humana, especialmente na história política, tem sido importante; quão diferente seria a vida de todos nós se Karl Marx nunca tivesse vivido e feito girar sua visão fatal!

No século XX, o economista mais influente foi John Maynard Keynes, que varreu o mundo da economia como uma avalanche em 1936, com sua Teoria Geral de Emprego, Interesse e Dinheiro, seus ensinamentos rapidamente se tornando uma nova e entrincheirada ortodoxia econômica.

Henry Hazlitt, neste livro de vital importância e desesperadamente necessário, lança o desafio em uma refutação detalhada e completa da Teoria Geral. Qualquer pessoa tentada a zombar deste debate como uma simples tempestade em um bule acadêmico abstrato, sem relação com o mundo prático atual, poderia ponderar tais afirmações, que podem ser encontradas, inquestionáveis e incontestáveis, em quase qualquer revista de notícias ou coluna de jornal:

  • “Não precisamos mais nos preocupar com uma depressão, porque agora o governo sabe como curá-la – com gastos deficitários e estabilizadores internos”.
  • “Os X bilhões de dólares de gastos militares do governo são um suporte útil para a economia”.
  • “As empresas vão melhorar no próximo trimestre porque o governo pretende conceder mais contratos e executar um déficit maior”.
  • “Para verificar a ameaça à inflação, o governo deve impor alta tributação para aumentar o excesso de poder de compra.”
  • “O principal dever econômico do governo é estabilizar a economia e garantir o pleno emprego.”
  • “Em contraste com o capitalismo do século XIX, que enfatizava a economia e a produção, nosso capitalismo moderno depende para sua prosperidade da demanda do consumidor”.

Estas são a moeda comum da terra, a tal ponto que agora são virtualmente “não controversas”, aceitas por ambos os partidos políticos. E, no entanto, não são verdades primordiais, mas falácias maliciosas, todas elas introduzidas no mundo moderno por Lord Keynes e seus discípulos.

Como foi realizada a Revolução Keynesiana? Como foi colocado o ninho desta égua de falácias mercantilistas desacreditadas? Em primeiro lugar, pela intimidação intelectual. As velhas falácias foram vestidas por Keynes num deserto de escrita obscura e jargão pretensioso, num pântano desconcertante de conceitos estranhos, que os discípulos keynesianos afirmavam ser os únicos capazes de compreender o Mestre.

E tropeçara a Juventude do seu lado. Os economistas mais velhos foram acobardados por luzes mais novas que proclamavam arrogantemente que ninguém com mais de trinta e cinco anos era competente para entender a Nova Economia. Paul A. Samuelson escreveu sobre sua alegria de ter menos de trinta e cinco anos quando esta Nova Revelação foi anunciada ao mundo. E como seu Mestre, eles tinham um inglês eminente e aristocrático – inteligente, charmoso e completamente irresponsável.

Na sua conquista, os keynesianos foram ajudados por dois outros fatores. Por um lado, o mundo, inclinado cada vez mais para o estatismo, estava procurando uma teoria econômica que finalmente tornasse os gastos governamentais e a inflação respeitáveis, enquanto tornava a economia privada e o capitalismo laissez faire anátema em sua antiga casa – entre economistas. Em segundo lugar, a teoria econômica “neoclássica” ensinada em Cambridge (a casa de Keynes) e também na América, tinha lacunas importantes: na falha em integrar a teoria monetária e a economia geral, na falta de uma teoria adequada do ciclo de negócios. Por estas razões, a conquista foi absurdamente fácil.

Mas a verdadeira trahison des clercs veio, não tanto de Keynes e dos keynesianos, nem dos antigos economistas neoclássicos, mas dos economistas que sabiam melhor, e que capitularam, por uma razão ou outra, para a nova ortodoxia. Estes eram os economistas formados na “escola austríaca”, chefiada neste século por Ludwig von Mises, que tinha brilhantemente preenchido as lacunas da tradição mais antiga e tinha mostrado que as causas e os remédios do ciclo econômico e desemprego eram quase exatamente o contrário do que Keynes estava a pregar.

Esta teoria Misesiana, que revelou que a depressão era a carga inevitável imposta à economia pelo boom inflacionário anterior e que o desemprego era causado por taxas salariais excessivas impostas pelos sindicatos e pelo governo, estava começando a ser ouvida na Grã-Bretanha e mesmo na América pouco antes da publicação da Teoria Geral. Mas quando ocorreu a varredura keynesiana, o grosso dos economistas na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos, que haviam sido treinados na tradição austríaca, se renderam à nova moda reinante sem lutar. Não foi simplesmente o choque da Grande Depressão, a propósito, que afogou a teoria austríaca, pois essa teoria vinha ganhando aceitação precisamente como uma explicação para a Depressão.

Esta foi, então, a traição crítica dos intelectuais: o magnífico O fracasso da “Economia Moderna” de Henry Hazlitt não foi escrito há vinte anos por um desses economistas “austríacos” – por um Lionel Robbins ou um Gottfried von Haberler. Se isto tivesse sido feito, toda a história do nosso tempo teria sido diferente.

Mas não há nenhuma utilidade em chorar sobre o leite derramado. Este é um grande livro, o melhor e mais completo exercício de demolição econômica desde que Böhm-Bawerk (ele próprio um dos fundadores da “Escola Austríaca”) explodiu a teoria do valor do trabalho de Marx.

A Teoria Geral de Keynes é aqui ridicularizada capítulo por capítulo, linha por linha, com a devida consideração dos últimos desenvolvimentos teóricos. A refutação completa de uma vasta rede de falácia só pode ser realizada por alguém completamente fundamentado numa teoria positiva sólida. Henry Hazlitt tem esse trabalho de base. Um seguidor “austríaco” de Ludwig von Mises, ele é excepcionalmente qualificado para esta tarefa, e desempenha-a de forma excelente.

Não é exagero dizer que este é de longe o melhor livro sobre economia publicado desde o grande Ação Humana de Mises em 1949. O trabalho de Mises estabeleceu a estrutura completa da moderna teoria “austríaca”. A fina crítica de Hazlitt a Keynes, baseada nestes princípios, é um complemento digno do Ação Humana.

Henry Hazlitt, um jornalista econômico de renome, é um economista melhor do que toda uma série de acadêmicos estéreis e, ao contrário de muitos deles, ele se distingue pela coragem: a coragem de permanecer um “austríaco” nos dentes do holocausto keynesiano, juntamente com Mises e F. A. Hayek.

Com base nos seus méritos, este livro deveria conquistar a profissão de economista tão rapidamente como Keynes. Mas se os economistas atualmente na moda lerem este livro ou não, a longo prazo, é irrelevante; será lido, e destruirá o sistema keynesiano. No muito menos, há agora uma geração nova sob trinta e cinco, para trazer esta mensagem à fruição.

Fonte: Instituto Rothbard

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